Дикие животные        14 октября 2016        684         0

Гиппопотам животное. Образ жизни и среда обитания гиппопотама

Бегемот (или гиппопотам) – огромное млекопитающее животное отряда парнокопытных. Существует ли различие между гиппопотамом и бегемотом? Да, но только в происхождении названия этого вида.

Гиппопотам-животное-Образ-жизни-и-среда-обитания-гиппопотама-1

Слово «бегемот» пришло к нам из древнееврейского языка, тогда как «гиппопотам» имеет греческие корни, и дословно переводится как «речная лошадь». Пожалуй, это единственное отличие бегемота и гиппопотама.

Описание и особенности гиппопотама

Первое, что бросается в глаза – это невероятные размеры парнокопытного. Бегемот по праву разделяет с носорогом вторую строчку списка самых больших животных в мире после слона.

Масса тела взрослой особи достигает четырех тонн. У гиппопотама бочкообразное тело, длина которого колеблется от трех до четырех метров. Передвигается он на коротких толстых ногах, каждая из которых заканчивается четырьмя пальцами в форме копыта.

Между пальцами есть кожные перепонки, выполняющие две функции – они помогают животному плавать, и увеличивают площадь стопы, что позволяет гиганту гиппопотаму не проваливаться, передвигаясь по топкой грязи.

Гиппопотам-животное-Образ-жизни-и-среда-обитания-гиппопотама-2

Шкура, толщиной в три-четыре см имеет бурый или серый цвет с красноватым оттенком. Когда бегемот находится долгое время вне воды, его кожа на солнце высыхает и трескается.

В эти моменты можно наблюдать, как шкуру животного покрывает «кровавый пот». Но у бегемотов, так же как и у китообразных млекопитающих, отсутствуют сальные и потовые железы.

Эта жидкость – особый секрет, который выделяет кожа парнокопытного. Вещество имеет дезинфицирующие свойства – помогает заживлению трещин и царапин на коже, а специфический запах отпугивает назойливых кровососущих насекомых.

На теле бегемота отсутствует шерсть. Жесткая щетина покрывает лишь переднюю часть морды и кончик хвоста. Ноздри, глаза и уши гиппопотама расположены в одной плоскости.

Это позволяет животному дышать, видеть и слышать, находясь полностью в воде, оставляя снаружи только верхнюю часть массивной головы. Часто на фото гиппопотам демонстрирует широко открытую пасть.

Гиппопотам-животное-Образ-жизни-и-среда-обитания-гиппопотама-3

Это удивительное создание может раскрывать челюсти на 150 градусов! Всего у гиппопотама 36 зубов. Каждая челюсть имеет по два резца и по два клыка довольно внушительных размеров.

Но они не используются для добывания растительной пищи — это главное оружие воинственного животного. Гиппопотамы в жестоких схватках отстаивают свою территорию от других самцов. Часто такие драки заканчиваются смертью одной из особи.

Среда обитания гиппопотама

Еще в начале прошлого века бегемоты были широко распространены на всей территории Африки, включая ее северную часть. Сейчас популяция этого животного обитает лишь в южной части жаркого континента.

Численность голов значительно сократилась и продолжает уменьшаться. Виной тому появление огнестрельного оружия у туземцев, чьим излюбленным лакомством является мясо гиппопотама. Веской причиной истребления животных стала и высокая стоимость клыков бегемота.

Гиппопотам-животное-Образ-жизни-и-среда-обитания-гиппопотама-4

Гиппопотамы отнесены к амфибийному виду животных. Такие представители млекопитающих хорошо себя чувствуют как на суше, так и в воде. Причем вода должна быть обязательно пресной.

Светлое время суток бегемоты предпочитают проводить в воде. Бассейн не обязательно выбирается большой. Подойдет и грязевое озеро, в котором сможет разместиться все стадо. Главное, чтобы оно не пересыхало в течение всего года.

Образ жизни и питание гиппопотама

Живут бегемоты большими семьями, включающие одного самца и от десяти до двадцати самок с детенышами. Территория обитания каждой семьи строго охраняется самцом. Маленьким подвижным хвостиком животные раскидывают в стороны помет и мочу или оставляют более глобальные «фекальные конструкции» высотой до одного метра.

Подросшие «дети» сбиваются в отдельные стада и живут на обособленной территории. Когда благодатное место перестает насыщать животных, они мигрируют, временами переплывая заливы протяженностью в несколько десятков километров.

Гиппопотам-животное-Образ-жизни-и-среда-обитания-гиппопотама-5

В дикой природе хорошо различимы места обитания гиппопотамов. Поколениями они протаптывают дорожки к водоему глубиной до полутора метров! В случае опасности эти грузные гиганты несутся по ним, подобно товарному поезду, со скоростью 40-50 км/ч. Не позавидуешь тому, кто окажется на их пути.

Гиппопотамы считаются одними из самых агрессивных животных. Число нападений на людей превышает даже случаи нападений отдельных хищников. Внешне спокойные гиппопотамы укусят каждого, кто, по их мнению, представляет хоть малейшую угрозу.

Бегемоты — травоядные. За сутки взрослое животное съедает до 40 кг травы. Это более 1% всей массы гиганта. Днем они прячутся от солнца в воде. Гиппопотамы отлично плавают и ныряют.

Прохаживаясь по дну водоема, они задерживают дыхание до 10 минут! В среднем бегемот дышит 4-6 раз в минуту. Когда солнце садится, любители водных процедур выбираются на сушу, чтобы насладиться сочной травой, щедро растущей вблизи водоемов.

Гиппопотам-животное-Образ-жизни-и-среда-обитания-гиппопотама-6

Размножение и продолжительность жизни гиппопотама

Самки достигают половой зрелости в возрасте 7-8 лет, самцы чуть позже, в 9-10 лет. Брачный сезон совпадает с погодными изменениями, что обусловливает частоту спаривания животных. Происходит это два раза в год – в конце периодов засухи. Обычно в августе и в феврале.

Будущая мама 8 месяцев вынашивает в себе малыша. Роды проходя в воде. В помете всегда только один детеныш. И это не удивительно, ведь такой «малыш» рождается весом в 40 кг и длиной тела в 1 м!

Уже на следующий день он может самостоятельно сопровождать свою мать. Первые месяцы родительница всячески опекает детеныша от хищников и следит, чтобы его не затоптали взрослые представители стада. Период кормления длится полтора года. Малыш сосет молоко и на суше, и даже под водой! При этом ноздри и уши плотно закрываются.

Гиппопотам-животное-Образ-жизни-и-среда-обитания-гиппопотама-7

В естественной среде обитания гиппопотамы живут в среднем 40 лет, в зоопарке – до 50 лет. После того, как происходит полное стирание коренных зубов, бегемот обречен на голодную смерть.

В природе у этих животных мало врагов. Лишь льву и нильскому крокодилу под силу свалить этого парнокопытного гиганта. Урон численности могут нанести болезни, в частности сибирская язва или сальмонеллез. Но главным врагом гиппопотамов по-прежнему остается человек, беспощадно истребляющий гигантское животное в промышленных целях.




Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован.




Помогите развитию сайта!

Web money: R325568424647
Qiwi кошелёк: +79184575625
Yandex money: 410011036972474
Сбербанк: 4276 8300 1701 6048
Подробнее