Грызуны        15 ноября 2016        79         0

Голый землекоп. Образ жизни и среда обитания голого землекопа

Голый землекоп (лат. Heterocephalus glaber) – маленький грызун, живущий на востоке Африки, в полупустынях и сухих равнинах Эфиопии, Кении и Сомали. Удивительное животное, собравшее в себе уникальные для млекопитающего физиологические способности, и поражающее своей социальной организацией, совершенно не свойственной для представителей животного царства.

Голый-землекоп-Образ-жизни-и-среда-обитания-голого-землекопа-1

Внешний вид голого землекопа

Фото голого землекопа не самое приятное зрелище. Зверек похож то ли на большого только что родившегося крысенка, то ли на облысевшего миниатюрного крота.

Розовато-серая кожа землекопа практически не имеет волосяного покрова. Можно увидеть несколько вибриссов (длинных волосков), которые помогают слеповатому грызуну ориентироваться в подземных тоннелях, но их совсем немного.

Длина тела голого землекопа не превышает 10 см, включая небольшой хвост 3-4 см. Масса тела обычно в пределах 35 – 40 гр. Самки грызуна тяжелее почти вдвое – около 60-70 гр.

Строение тела адаптировано к подземному образу жизни животного. Голый землекоп передвигается на четырех коротеньких ножках, между пальцами которых растут жесткие волоски, помогающие зверьку рыть землю.

Голый-землекоп-Образ-жизни-и-среда-обитания-голого-землекопа-2

Малюсенькие глазки со слабым зрением и редуцированные ушные раковины также свидетельствуют о том, что зверек живет под землей. Однако обоняние у животного завидное и даже разделено функционально – основной обонятельной системой землекопы отыскивают еду, дополнительное обоняние включается, когда особи нужно распознать своего же сородича по статусу. Это важный момент, так как именно от статуса полностью зависит образ жизни, который ведет подземное животное.

Два длинных передних зуба, растущих из верхней челюсти, служат зверьку инструментом для копания. Зубы сильно выдвинуты вперед, что дает возможность губам плотно закрывать ротовое отверстие от попадания в него земли.

Голый-землекоп-Образ-жизни-и-среда-обитания-голого-землекопа-3

Голые землекопы хладнокровные животные

Уникальные особенности голого землекопа

Сложно найти млекопитающее, способного составить конкуренцию голому землекопу по количеству удивительных особенностей функционирования его жизненных систем:

  • Хладнокровность. Подобно рептилиям и пресмыкающимся, землекопы могут подстраиваться под окружающий температурный режим. Благо живут зверьки только в жаркой Африке, где температура земли на глубине даже двух метров не способна привести к переохлаждению животного. Ночью трудолюбивые зверьки заканчивают работу. Жара в это время спадает, поэтому спят голые землекопы все вместе, тесно прижавшись друг к другу.
  • Отсутствие чувствительности к боли. Вещество, которое передает в центральную нервную систему сигнал о боли, у землекопа попросту отсутствует. Животное не испытывает болевых ощущений при порезах, укусах и даже при воздействии на кожу кислотой.
  • Способность жить в условиях кислородной недостаточности. Тоннели, которые роют зубастые копатели, расположены глубоко под землей и в диметре всего 4-6 см. Африканские голые землекопы адаптировались к условиям нехватки кислорода. По сравнению с другими животными, у подземных зверьков число эритроцитов в крови значительно больше, что позволяет легче усваивать весь имеющийся в лабиринте кислород.Да и ввиду замедленного метаболизма голого землекопа, грызун обходится меньшим количеством воздуха. В режиме кислородного голодания животное может находиться более получаса, причем это не приводит к нарушению мозговой деятельности и отмиранию клеток маленького копателя.

    Когда кислорода становится больше и зверек возвращается в привычный режим потребления, все клеточная функциональность мозга без повреждений также возвращается к работе.

Голый-землекоп-Образ-жизни-и-среда-обитания-голого-землекопа-4

Голый землекоп может обходиться без кислорода около 30 мин. без вреда для здоровья

  • Защищенность организма от опухолей и раковых образований. Благодаря этой исключительной особенности, голых землекопов активно исследуют ученые. Удалось выяснить, что причиной такого барьера от рака служит необычная гиалуроновая кислота, содержащаяся в организме животного.Как известно, функция этой кислоты – снижать проницаемость в ткани микробов, а также поддерживать упругость кожного покрова и регулировать водный баланс. Так вот у землекопов эта кислота высокомолекулярная, в отличие от нашей – низкомолекулярной.

    Ученые предполагают, что связана эта эволюционная трансформация с необходимостью повысить упругость кожи и эластичность суставов зверьков, чтобы они могли с легкостью передвигаться по узким коридорам своих подземных лабиринтов.

  • Способность жить вечно молодым. Причину старения клеток организма знает практически каждый. Виной тому свободные радикалы, возникающие в процессе вдыхания кислорода, окисляющего оболочку клеток и ДНК. Но и тут уникальный зверек защищен от такого пагубного воздействия. Его клетки спокойно выдерживают окислительные процессы на протяжении ни одного десятка лет.

Голый-землекоп-Образ-жизни-и-среда-обитания-голого-землекопа-5

  • Способность обходиться без воды. За всю жизнь голые землекопы не выпивают ни грамма воды! Они вполне довольствуются той влагой, которую содержать клубни и корни растений, потребляемых в пищу.
  • Умение передвигаться в любом направлении. Эта способность также продиктована подземным образом жизни. Узкие тоннели, которые копают зверьки, такие тесные, что развернуться в них весьма проблематично. Поэтому умение двигаться как вперед, так и перемещаться задним ходом в таких обстоятельствах просто незаменимо.

Образ жизни голого землекопа

Не банально и социальное устройство жизни подземных грызунов. Живут голые землекопы по принципу муравейника – колониями, в которых царит матриархат. Королева является единственной особью женского пола, которая имеет право производить потомство.

Остальные члены колонии (численность их доходит до двух сотен) распределяют между собой обязанности – более крепкие и выносливые роют лабиринты, крупные и пожилые охраняют от единственного врага землекопов – змей, а хилые и мелкие заботятся о подрастающем поколении и занимаются поиском пищи.

Голый-землекоп-Образ-жизни-и-среда-обитания-голого-землекопа-6

Подземные ходы голые землекопы роют, выстраиваясь в одну длинную шеренгу. Работник во главе крепкими зубами прокладывает путь, передавая землю тому, кто сзади, и так по цепочке, пока земля не выбрасывается на поверхность последним зверьком. За год такая колония выгружает наверх до трех тонн грунта.

Подземные ходы прокладываются на глубину до двух метров и по протяженности могут достигать пяти километров. Подобно муравьям, колония голых землекопов обустраивает лабиринты кладовками для хранения еды, комнатами для выращивания молодняка, отдельными апартаментами для королевы.

Размножение и продолжительность жизни

Определенного периода для размножения у землекопов нет. Королева производит потомство каждые 10-12 недель. Беременность длится около 70 дней. В помете самки рекордное для млекопитающих число детенышей — от 15 до 27.

Голый-землекоп-Образ-жизни-и-среда-обитания-голого-землекопа-8

Сосков у самки двенадцать, но это не является препятствием к выкармливанию молоком всех малышей. Королева кормит их по очереди в течение месяца. По истечении этого срока, подросшая особь становится рабочей силой и присоединяется к взрослым сородичам.

Половой зрелости голые землекопы достигают в возрасте одного года. Но спариваться и производить потомство разрешено только королеве. За непослушание жестокая самодержица может сильно покусать провинившегося члена колонии, вплоть до смертельного исхода животного.

Сколько живут голые землекопы? В отличие от своих собратьев мышей и крыс, подземные копатели по праву считаются долгожителями. В среднем зверек живет 26-28 лет, сохраняя в течение всего пути молодость организма и способность к размножению.



Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован.